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04/11/2018
La fête des collectifs !

Le MAIF Ekiden de Paris est restée fidèle à sa tradition populaire ce dimanche 4 novembre, en accueillant près de 1500 collectifs dans un décor de rêve sur les quais de Seine. Le marathon en relais organisé par la Fédération Française d’Athlétisme était par ailleurs pour la première fois support des championnats de France. Résultat : une course d’une superbe densité avec les sacres d’Alès Cévennes Athlétisme chez les hommes, de l’Athlé Saint-Julien 74 chez les femmes et du SPN Vernon en mixte.

Deuxième relayeur de son club, l’Athlé Bocage Vendée, Anthony Guillard a passé les derniers hectomètres de son 10 km à slalomer entre les coureurs. Mais plus que les quelques secondes perdues en chemin, c’est le partage entre sportifs que le Vendéen préférait retenir : « J’ai terminé dixième aux France de semi-marathon il y a une semaine. Aujourd’hui, un de mes collègues courait avec sa boîte pour le loisir. Mais avec l’ekiden, on se retrouve au même endroit et au même moment pour partager notre passion, même si on ne va pas à la même allure. » Parmi les concurrentes qu’il avait dépassées se trouvait notamment Rosaire, 43 ans. Sous les couleurs de l’équipe Liberty Bouffe, un patronyme humoristique parmi de nombreux autres, elle disputait ce dimanche la première course de sa vie, entre copines. « C’est l’esprit d’équipe qui m’a convaincue de venir », confiait-elle emmitouflée dans une doudoune, après avoir disputé le premier relais. Même état d’esprit au sein des collectifs entreprise, à l’image du Groupe La Poste venu avec pas moins de cinquante-quatre équipes.

Des coureurs de tous niveaux

Sur les quais de Seine, dans un décor de rêve, le MAIF Ekiden de Paris continue d’incarner une épreuve ouverte à des coureurs de tous niveaux réunis par l’esprit d’équipe. Ce que n’a pas manqué d’apprécier Dominique Mahé, président de la MAIF, partenaire titre de la manifestation pour la première fois. « La solidarité et la confiance en l’autre sont des valeurs qui nous tiennent à cœur », rappelait-il. Deuxième relayeur, il avait reçu un peu plus tôt la ceinture-dossard relais des mains de la vice-championne d’Europe du marathon Clémence Calvin, au sein d’une des six équipes de la société. Un autre collectif de l’assureur monté avec l’UNSS réunissait, lui, six adolescents originaires de trois continents différents et élèves dans le même lycée parisien, avec comme parrain le double champion olympique de natation Yannick Agnel. « Je suis particulièrement heureux de ce partenariat avec la FFA et je tiens à féliciter l’ensemble des bénévoles qui ont contribué à la qualité de l’organisation », concluait Dominique Mahé.
Même satisfaction pour André Giraud, président de la FFA : « Le MAIF Ekiden de Paris a été à nouveau un grand succès populaire. Il a trouvé sa place aux niveaux national et parisien et est aujourd’hui un rendez-vous incontournable. Je remercie les services fédéraux pour leur professionnalisme, la Mairie de Paris pour son précieux soutien, ainsi que la MAIF qui nous accompagne depuis maintenant plusieurs années et avec laquelle nous avons encore renforcé notre partenariat. »

Dix équipes masculines sous le record de l’épreuve

Côté élite, la course a changé cette année de dimension sur le plan sportif en accueillant pour la première fois les championnats de France de la spécialité. Les chronos parlent d’eux-mêmes : les records de l’épreuve ont été pulvérisés, avec par exemple pas moins de dix équipes masculines sous les 2h14’33’’, le temps de référence jusque-là. Aux avant-postes, les insatiables fondeurs d’Alès Cévennes Athlétisme ont conservé leur titre en 2h08’23’’. Chez les femmes, victoire de l’Athlé Saint-Julien 74 en 2h29’50’’. Enfin, le titre mixte est revenu au SPN Vernon en 2h20’50’’, devant Aix Athlé Provence (2h22’23’’) et l’Athlé Bocage Vendée (2h22’50’’). Des résultats de haute volée, qui permettent au MAIF Ekiden de Paris de franchir un nouveau palier.

Florian Gaudin-Winer
Photos : © PhotoRunning

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